Chris Moneymaker

De flesta av de som sitter vid sin dator och spelar poker på nätet drömmer om att bli så bra att de kan leva på det. Kanske till och med bli miljonärer. Ett viktigt skäl till att den drömmen finns och hålls vid liv är Chris Moneymaker. När han vann World Series of poker 2003 gjorde han det efter att ha kvalificerat sig via spel på nätet. Innan Moneymaker vann World Series of poker hävdade många så kallade experter att nätspelare aldrig skulle kunna konkurrera med ”riktiga” pokerspelare. Att det helt enkelt rör sig om två olika spel. Moneymaker visade att det var helt fel. Hans vinst 2003 brukar sägas vara startskottet för den riktigt stora pokerfeber som numera råder. Plötsligt kände sig var och varannan kallad att försöka bli pokerproffs på nätet, och bli rik enligt devisen ”om han kunde via nätspel, så kan jag också. Jag vet hur poker fungerar”.

Moneymaker kvalificerade sig via en turnering på PokerStars, och World Series of Poker var hans första live-pokerturnering. En av de mest minnesvärda händerna under finalen inträffade när Moneymaker bluffade all in mot Sam Farha. Farha hade par i nior, medan Moneymaker enbart hade kung högt. Farha lade sig, och finalen vände till eventuell vinst för Moneymaker.

Chris Moneymaker föddes 1975 i Atlanta, Georgia, och arbetade när han vann en plats i World Series of Poker som revisor. Av någon för oss helt okänd (nåja) anledning sade han upp sig från det jobbet efter att ha vunnit förstapriset, 2,500,000 dollar. Moneymaker har fortsatt att spela poker och har även arbetat som talesman för PokerStars. Hans vinster i liveturneringar efter World Series of Poker har varit relativt blygsamma, bara någon miljon dollar eller så. Det finns de som kallar honom ett ”one hit wonder”, vilket låter lite extremt. Han kanske inte har vunnit World Series of Poker igen, men har haft en del goda placeringar. Och om en miljon dollar är ett misslyckande, vill nog de flesta av oss misslyckas mer.

I vilket fall kommer hans namn att leva länge i pokerns annaler som den som banade väg för den riktigt stora pokerboomen. Och det är något vi pokerintresserade ska vara tacksamma för.