Amarillo Slim

I dag är poker en angelägenhet för många, och de bästa spelarna är stjärnor. Så har det dock inte alltid varit: dagens pokerboom började inte förrän på 1990-talet. Visst fanns det berömda pokerspelare innan dess, men inte många, och få av dem var kända för allmänheten. Thomas Austin Preston, Jr, mer känd som Amarillo Slim, var en av de första. 1972 vann han huvudeventet i World Series of Poker vilket gav honom 80,000 dollar i prispengar. 40 år senare, 2012, var prissumman i samma tävling över åtta miljoner dollar. Det om något visar hur mycket pokern utvecklats och populariserats. Att det är så är till en viss del Amarillo Slims, den första pokerspelaren som blev känd för den stora allmänhetens, förtjänst.

Amarillo Slim föddes 1928 i Johnson, Arkansas, men levde det mesta av sitt liv i Texas. Efter sin vinst i World Series of Poker framträdde han ofta på TV, bland annat i berömda Tonight Show, och fick en del mindre filmroller. Hans huvudintresse fortsatte dock att vara poker, och har deltagit i World Series of Poker många gånger. Efter sin seger 1972 har han vunnit ytterligare tre armband; 1974, 1985 och 1990. Så sent som år 2000 lyckades han vid 72 års ålder nå en andraplats. Han dog 29 april 2012, av cancer.

Amarillo Slim var en riktig karaktär, och historierna om hans spelande, inte bara inom poker, är otaliga. Ett exempel är gången han besegrade Bobby Riggs i bordtennis, och använde en stekpanna som racket. Ett annat när han besegrade Minnesota Fats i biljard, användandes en kvast i stället för en vanlig biljardkö. Han kanske inte var världens bästa pokerspelare (även om han var bra), och han kanske inte vann lika mycket som dagens storspelare. Men med sin kraftfulla personlighet gav han pokern ett ansikte, något som de flesta av dagens stjärnor inte klarar av. De är enbart pokerproffs, Amarillo Slim var något mer.

Dessutom står han bakom ett av de mest kända citaten om poker: ”Ingen vinner hela tiden, och om någon säger att han gör det så är han antingen en lögnare, eller så spelar han inte poker”. Och därmed pekar han på lite av det som är charmen med poker. Även om den som är skickligast vinner i det långa loppet, så kan man aldrig vara säker på att vinna en enskild hand, eller under en enskild kväll.